Lors d’une étude documentaire, pour une étude de marché par exemple, la sélection des sources d’informations est importante pour s’assurer de la qualité des données et le développement de réflexion proposée.

Or, aujourd’hui ces sources pullulent ! Entre le web, les bases de données de chaque institution, celles des bibliothèques, des universités, des fédérations professionnelles… Vous avez le choix ! Cependant, certains sont inaccessibles au grand public, d’autres soumises à condition, d’autres bien cachées, d’autres oubliées et enfin, certaines sous notre nez sans qu’on en est conscience. Alors comment faire pour sélectionner les bonnes sources d’informations ?

Comment sélectionner les sources d’informations qui me seront utiles ?

Quelques critères sont importants : la période étudiée, la zone géographique et la langue d’étude. Ils vous aideront à éliminer les supports non pertinents. Plus généralement :

  • Pour les définitions et l’historique d’un sujet : dictionnaires, encyclopédies,
  • Pour un approche générale ou thématique de votre sujet : dossiers, articles de périodiques, précis, synthèse statistiques
  • Pour une sélection rapide de documents : synthèse de conférence, comptes-rendus de colloque,
  • Pour une étude complète : ouvrages, manuels, mémoires et thèses d’étudiant (à partir de bac + 4 au moins),
  • Pour une étude juridique, réglementaire : documents officiels,
  • Pour des données chiffrées : séries statistiques
  • Pour illustrer : visuels

Les sources d’informations disponibles

Comme je vous le disais, elles sont trop nombreuses pour être énumérées, même en choisissant un sujet. Voici-ci quelques exemples généraux :

Les sources documentaires

  • Les bibliothèques mettent à disposition des catalogues, en particulier celles des universités : le SUDOC (catalogue du Système Universitaire de Documentation), le WORLDCAT (catalogue mondial) ou le catalogue de la bibliothèque de France.
  • Les Bases de données : Thèses.fr, Persée, Kompass, INSEE, CREDOC
  • Les moteurs de recherche spécialisés : Google Scholar, Google Books, Economics Search Engine, Scirus, Isidore
  • Des portails thématiques : Université en ligne (http://uel.unisciel.fr), Legifrance (http://www.legifrance.gouv.fr/), etc.
  • Les administrations : ministères, chambres de commerce…
  • Catalogues des concurrents

Pour information, l’APCE (Agence Pour La Création d’entreprise) fournit une liste très riche de sources d’information à cette adresse : http://www.apce.com/pid1675/trouver-des-informations.html#presse

L’information en interne

Généralement, la source d’informations le plus riche de l’entreprise est le CRM (Customer Relationship Manager ou si vous préférez, votre logiciel de gestion commercial), voir si votre organisation en est équipée, l’ERP (Entreprise Ressource Planning). En clair, l’application commune à l’ensemble des services de l’entreprise qui permet la gestion de l’activité (production, commercial, comptabilité, finances, direction…). C’est encore plus vrai si votre étude documentaire concerne une étude de marché. Ces applications, si elles sont bien utilisées, feront votre bonheur.

En interne, vous devez pouvoir obtenir des informations sur les ventes, les clients, les historiques, les vendeurs, les distributeurs, le contrôle de gestion…

Les limites de votre champ d’étude doivent vous aider à définir les sources d’informations pertinentes pour votre recherche. Les bons supports seront avant tout, ceux qui vous permettent d’obtenir des informations à jour, vraies et utiles.

L’information en externe

Si vous n’avez pas pu obtenir les informations suffisantes, vous devrez faire appel à une agence spécialisée pour une étude particulière afin d’obtenir des sources primaires.